¿Qué es y cómo funciona un potenciometro?

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Un potenciometro es un dispositivo conformado por 2 resistencias en serie, las cuales poseen valores que pueden ser modificados por el usuario. Existen múltiples tipos de potenciometros, variando su forma y el método cómo modifican los valores de las resistencias. A continuación presentamos algunos modelos de potenciometros disponibles en el mercado:

potenciometros

También existen otros modelos especiales de potenciómetros llamados «trimmers», los cuales son potenciómetros de precisión.

41e3UOemYrL._SY300_Los trimmer son utilizados para ajustes de precisión en circuitos donde se requiere que el usuario pueda modificar ciertos parámetros. Sea un potenciometro común y corriente o un trimmer, ambos dispositivos comparten una característica: tienen 3 terminales (o patas).

A nivel interno, la estructura de un potenciometro es la siguiente:

potenciometro y sus partes
Diagrama de potenciometro y sus partes

Un potenciometro son 2 resistencias conectadas en serie. A partir del nodo que se forma entre estas dos resistencias tenemos un terminal, el cual normalmente será la pata del centro en un potenciometro de 3 patas. El símbolo utilizado para representar un potenciometro en un diagrama de circuitos es:

potenciometro

Es, básicamente, el símbolo de una resistencia con una flecha que nos indica que podemos variar su valor. Los potenciómetros que encontramos en el mercado vienen con un valor de resistencia determinado. Estos valores han sido estandarizados y sólamente encontraremos valores de resistencia específicos, por ejemplo 1K, 5K, 10k, 50k, 100k, etc. Este valore de resistencia lo podemos medir entre las terminales 1 y 3 del potenciómetro.

PotenciometroComo vemos, el valor medido por el multímetro (configurado como ohmímetro) no varía a pesar de que estamos moviendo el indicador del potenciometro. Mover este indicador es el equivalente a girar la perilla del potenciometro físico. Entonces, ¿por qué no varía el valor de la resistencia que medimos? Veamos la siguiente animación:

Untitled

El primer medidor indica el valor de la resistencia superior, mientras que el segundo medidor indica el valor de la resistencia inferior. Recordemos que un potenciometro está formado por 2 resistencias en serie. A medida que movemos la perilla, aumentamos un valor y reducimos el otro de forma tal que la suma de ambas siempre se mantendrá en una cantidad constante. Por eso al medir la resistencia en las terminales 1 y 3 el valor no varía, ya que la variación se da entre 1 y 2 y entre 2 y 3. En el instante en el cual el potenciometro se encuentra en el 50% tendremos la misma resistencia en ambas resistencias (valga la redundancia).

Dicho esto, un potenciómetro puede funcionar como resistencia variable siempre y cuando se considere solamente 2 terminales consecutivas de las 3 que posee el dispositivo.

La capacidad de variar la resistencia entre 2 terminales y mantenerla entre sus extremos permite que los potenciometros se utilicen como variadores de voltaje. En ciertas aplicaciones se necesita establecer un nivel de voltaje de referencia. Para esto se emplea un potenciómetro conectando la patas 1 y 3 a una fuente de voltaje y a tierra, respectivamente. Veamos el diagrama:

Untitled

Esta variación de voltaje la podemos deducir a partir de la ecuación de divisor de tensión:

potenciometro

Donde:

  • Vx es el voltaje en el nodo central
  • Vs es el voltaje de la fuente
  • RA y RB son las 2 resistencias que forman el potenciometro

A continuación mostramos un video en el cual se demuestra de forma práctica las variaciones de resistencia y de voltaje que ya hemos descrito en este documento.

También existen los potenciometros digitales, los cuales no usan una perilla sino que varían la resistencia en función de un circuito electrónico. Sobre ello ya hemos escrito en Panama Hitek:

¿Los usos de los potenciometros?

  • Resistencia variable
  • Variador de voltaje para ajustes de resolución
  • Variador de velocidad
  • Realimentación en el circuito de control de un servomotor
  • Entrada manual para ajustes de preferencias de usuario
  • Todo tipo de aplicaciones en las cuales se necesita que el usuario pueda modificar las condiciones inciales y/o ajustar parámetros puntuales.

Por ejemplo, en el siguiente video mostramos una aplicación donde se utiliza un potenciómetro para modificar la sensibilidad de una lámpara que se enciende de forma automática al percibir cierto nivel de luz.

El movimiento del potenciometro es el que le indica al comparador interno cuál es el nivel mínimo de luz aceptado. Se mueve la perilla y al encenderse la luz encontramos el nivel mínimo aceptado. Movemos ligeramente el potenciómetro hacia atrás hasta que la luz se apague. Luego, cualquier disminución en la luz percibida por el sensor hará que el bombillo encienda.

Podemos utilizar las propiedades del potenciometro para lograr muchísimas cosas, las cuales dependen de la creatividad y la habilidad de la persona que implementa este tipo de dispositivos. Esperamos que los conceptos que hemos transmitido sean de utilidad para usted. Cualquier duda, comentario o sugerencia es bienvenido en la sección de comentarios. Saludos.

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Juan Carlos
1 year ago

Buena noche . Los primeros cuantas vueltas se les puede dar ? Es que tengo que calibrar un oximetro y no logro hacerlo subir más de 40 % y necesito llevarlo a 100% pero solo da una vuelta y no sube más de ahí. Podría estar dañado ? Gracias

jose molina
jose molina
1 year ago

se puede usar un potencimetro de 50k en lugar de uno de 25k

Jose mujica
Jose mujica
1 year ago

Hola amigos. La informacion esta super buena. Tengo una pregunta para el ing. Garcia.
Quiero mover un voltaje de 5v ¿ de cuantas K debo usar el trimmer?

eduardo
eduardo
2 years ago

entiendo como funciona, pero no entiendo como funciona la resistencia, tengo un volumen que me da solo un nivel de sonido, que es el único que tiene un aparato y el potenciometro sirve para bajarlo

Santos García
Santos García
3 years ago

Magnífica exposición sobre POTENCIÓMETRO. La verdad me ha impresionado la claridad de la misma, nunca pensé que un potenciómetro tenía esa estructura y que funcionara de esa manera; me agradó que hasta quisiera construir uno aunque sea manualmente y rudimentario.,,

Angel daniel
Angel daniel
3 years ago

Necesito saber de que capacidad necesito mi potenciometro (en bK) si mi fuente de corriente es de 3.7V y 750mAH

Nicolas
Nicolas
4 years ago

hola , me ha tocado reemplazar un potenciometro con 8 pines b50k. es estereo. pero los dos pines restantes de que son? uno tiene continuidad a masa y el otro conectado a un SS54. gracias

Maxi
Maxi
4 years ago

Buenas noche , encontré en la quema 8 potenciómetros b5k los puedo utilizar en guitarra y bajo eléctrico o amplificador de estos??? Desde ya muchas gracias saludos desde San Fernando buenos aires.

Eliecer
Eliecer
4 years ago

muy buen contenido espero sigan asi, ademas de anexar nuevos temas

santiago
santiago
4 years ago

en que afecta la resistencia al potenciometro? en sentido de los distintos valores que existen
y cuales son sus formas de utilizarlo respecto a esos valores
gracias

Carlos
Carlos
4 years ago

Los trimmers se pueden romper al girar muchas vueltas el tornillo ya que no tienen tope ? Como es el mecanismo interno de este tipo de potensiometros? Saludos

David Alejandro Villegas Bolív
David Alejandro Villegas Bolív
5 years ago

Hola!!, gracias por compartir tu conocimiento!!!
Una pregunta
Qué resistencia sería más precisa el potenciómetro lineal o el trimer y por qué?

Antony García González
Antony García González
5 years ago

El trimmer debe ser más preciso, por la forma como está construido. Al mover el tornillo se varía la resistencia en cantidades muy pequeñas. Es necesario darle varias vueltas para elevar unos cuantas unidades, dependiendo del tamaño del trimmer.
Los trimmer casi siempre son lineales.

david
david
5 years ago

BUEN DIA
cuantos grados de libertad tiene el potenciometro de tres pines¿

Antony García González
Antony García González
5 years ago
Reply to  david

Uno solo grado de libertad. Rotación alrededor de un eje

Dr. Édgar Amílcar Madrid
Dr. Édgar Amílcar Madrid
5 years ago

Necesito saber en cuál de las dos patas de los extremos se debe conectar la tierra, para que el botón suba volumen hacia la derecha.

Julio Pelliza
Julio Pelliza
5 years ago

gira el potenciometro hacia la izquierda hasta que haga tope ( o sea el minimo de volumen ; en ese punto la señal de audio se manda a tierra , entonces mide con un tester, que pata extrema del potenciometro esta en cortocircuito con la pata del medio del potenciometro y ahi sabras que ese extremo es el que va conectado a tierra, si no tienes tester, mirando el potenciometro de frente con el eje adelante y las patas de conexion para abajo es el de tu izquierda el que va a tierra.

Dr. Édgar Amílcar Madrid
Dr. Édgar Amílcar Madrid
5 years ago
Reply to  Julio Pelliza

Muchas gracias, Don Julio Pelliza. Está todo claro.

luis
luis
6 years ago

se que esta duda puede ser algo tonta,pero he visto que los potenciometros se usan como divisor de tensión o se conecta la pata central con uno de sus extremos y queda como una resistencia variable
como difiere el funcionamiento entre ambos tipos de conexión cual es la diferencia?

PanamaHitek
6 years ago
Reply to  luis

El potenciometro es una resistencia variable. Un divisor de tensión es una definición muy famosa usada en electrónica clásica en donde a partir de una fuente Vi, puedes expresar un voltaje Vo en función de esta fuente y al menos dos elementos impedancias. Si usas un potenciómetro dentro de un divisor de voltaje, lo que estarás haciendo es variar la cantidad de voltaje que tienes en Vo, en función de una resistencia variable (que obtienes a través de la terminal central y uno de los dos extremos de las patas del potenciómetro), que obtienes, al variar la perilla del potenciómetro.… Read more »

luis
luis
6 years ago
Reply to  PanamaHitek

creo que me exprese mal ,lo ultimo lo tengo claro pero he visto que conectan la pata central con una del borde y queda con 2 conexiones a un circuito x como una resistencia variable y en otra
una de las patas del borde a la fuente y la otra pata a tierra y sacan tensión por la pata central

cual es la diferencia practica entre esas 2 tipos de conexión?

pd gracias por responder tan rápido

PanamaHitek
6 years ago
Reply to  luis

He vuelto a leer tu comentario y no logro entender la conexión.
Sería más fácil si puedes hacer un esquema con las conexiones correspondientes.

Kiara Navarro
6 years ago
Reply to  luis

Mucho mejor. El primer esquema llamado «control de volumen» lo que hace es utilizarlo como un divisor de tensión. La terminal de entrada en conjunto con la salida, proporcionan una resistencia variable. Este circuito es lo que expliqué en el primer comentario. El segundo circuito, el que te produce confusión, asumo, lo que hace es simplemente utilizar el potenciómetro como una resistencia variable, pero sin tener en serie la otra resistencia que presentas en el circuito «control de volumen.». El potenciómetro matemáticamente puede expresar como la ponderación de dos valores de resistencias R(del potenciómetro) = Rx + Ry. Asume que… Read more »

luis
luis
6 years ago
Reply to  Kiara Navarro

gracias por la ayuda